中國企業在發生商標糾紛時應加強知識產權意識

湖北省祥云集團執行董事彭學文(音譯)還沒有弄清楚自己的公司是如何被一家外國公司告知的。這家公司對彭學文很陌生,名字也很固執,叫巴斯夫。

巴斯夫歐洲公司的“獅子馬”商標于1987年8月30日首次注冊。湖北省祥云市“紅獅猛犸圖”商標于2005年8月28日注冊。這兩個商標都用在化肥上,所以它們構成了相似的商品。

“直到接到國家工商總局商標評審委員會的答復,我才知道巴斯夫、這家公司,也不知道他們的商標,”彭對情況并不熟悉

2008年7月,巴斯夫歐洲公司以湖北省祥云市注冊的“紅獅猛犸圖”故意仿造首次申請注冊并享有商標專用權的“獅子馬”商標。為了迷惑和誤導公眾,巴斯夫歐洲公司向國家工商行政管理總局商標評審委員會(以下簡稱商評委)提出商標爭議申請。2010年4月6日,商評委裁定撤銷祥云集團在部分商品上注冊的“紅獅猛犸象及地圖”專有權。

巴斯夫公司是世界上的化工企業。巴斯夫于1996年成立控股公司巴斯夫(中國)有限公司。目前,巴斯夫在中國擁有6500多名員工,擁有23家全資子公司和16家合資企業。2009年,巴斯夫在大中華區的銷售額約為41億歐元。

據悉,總部設在德國的巴斯夫知識產權部有200多名員工,其中70多名是專門從事專利和商標業務的律師。在總部之外,巴斯夫只在美國和中國設立了知識產權部門。除了巴斯夫自己的知識產權部門,巴斯夫還長期與專業律師事務所合作,負責有關知識產權的訴訟。巴斯夫重視知識產權的保護。目前,我國擁有專利和申請5000多項,注冊商標近千件。

與巴斯夫的律師團隊相比,湖北祥云在這方面有點心不在焉。祥云有自己的法律部,但這個部門只有3個人負責公司的法律事務,不僅有知識產權,還有公司的一般糾紛。而為公司做常年法律服務的是武穴市當地一家律師事務所,該事務所根本不知道這部法律有多少律師。

據上海通達商標代理有限公司總裁侯華沖介紹,祥云是中國眾多本土企業的代表。所謂本土企業,是指在本領域的競爭對手對整個經濟環境仍處于無知狀態的中小企業?!边@些公司對其知識產權的保護是在國外跨國公司的壓力下開始的,而這些跨國公司大多處于被動狀態。直到別人告訴你你的商標沒有得到保護和完善?!?/p>

據彭學文介紹,為了擴大“紅獅猛犸”商標的影響力,他們曾在央視天氣預報期制作電視廣告,廣告費用高達5億個月。此外,他們還在當地電視臺和田野里為紅獅猛犸做廣告。紅獅猛犸的廣告投資已達2000萬。畢竟,紅獅猛犸品牌已經建立了近10年。如果他們失去紅獅猛犸的商標,每年將損失3億至5億,這也是湖北祥云將官司打到底的動力。

侯華沖認為,跨國公司針對中國本土企業的知識產權訴訟,在很大程度上是跨國公司利用中國知識產權意識薄弱,打壓中國企業品牌的有力手段:“其實,有時候很有趣。我國中小企業在創造商標時,都希望借鑒國外大公司的東風,創造出類似的商標,以減少其數量,減少品牌推廣的時間。外國跨國公司可能知道這些小商標的存在。然而,當中國企業的品牌具有一定的知名度時,跨國公司開始扮演知識產權品牌,對中國品牌進行破壞。對于跨國公司來說,最有效的攻擊方式就是這樣?!?/p>

“無論如何,一開始,中國企業的知識產權意識太弱,到了后期就會非常被動。品牌越成功,中國企業遭受的損失就越多?!焙钊A沖說。

近年來,隨著商標注冊申請量的不斷增加,商標異議和商標糾紛案件也呈逐年上升趨勢,對國家商標行政機關提起的行政訴訟也逐年上升。

在侯華沖看來,知識產權案件的不斷增多與我國知識產權法的不完善密切相關。

據國家知識產權局一位工作人員介紹,判斷兩個商標是否相似,要看《國際商標分類表》,該表分為45類。如果兩個商標屬于同一類別,給公眾造成了一定的混淆,則將其視為相似商標,稱為這種保護。如果不屬于同一類別,則不視為相似。馳名商標被排除在外,因為馳名商標可以享受跨類別保護。

據悉,巴斯夫已出售復合肥業務,但仍在與湖北祥云爭奪“獅子馬牌”的權益。據***律師事務所律師介紹,即使巴斯夫不再做復合肥業務,此前在化肥領域注冊的“獅子馬牌”商標仍然有效,其他公司不得在同一領域使用相同或類似的商標。

目前,彭學文還在這場官司中糾結,但他知道,他們打到底是明智的,因為他們至少在訴訟過程中還能使用“紅獅猛犸”商標。

我們不能輸?!拔覀兪チ耸甑呐??!迸碚f。